Test: Hyundai i20 Coupe (120) Review

Inmiddels is de nieuwe i20 alweer even op de markt; de productie van het model startte begin 2015. Het model valt tussen de concurrentie echter op door zijn volwassen verschijning en verkoopt goed.  Deze zaken waren dan ook de aanleiding dat wij van AutoExperience er graag een keer een blokje mee om wilden. Om de test wat aantrekkelijker te maken hebben we gereden met de in Nederland vrij zeldzame driedeurs versie, genaamd i20 coupé. Qua uiterlijk is het nog steeds een hatchback, maar wel met een duidelijk lagere en sportievere lijn dan de vijfdeurs, vergelijk maar de Seat Leon SC en de Astra GTC. In onderstaande test zijn onze bevindingen nader toegelicht.

20170320_114017

Design

Zoals opgemerkt valt de i20 qua design positief op; de auto oogt modern en vooral erg groot. Bijna alsof de auto zich een half segment hoger bevindt. Voor de driedeurs gaat dat iets minder op, maar daar komt de lengte juist de sportieve lijn ten goede. De vorige i20 vonden we niet geweldig geslaagd qua uiterlijk, deze was vrij hoog en een stuk minder spannend gelijnd.

20170320_114006

20170320_114117

Ook binnen doet Hyundai goede zaken. In het algemeen is de i20 voor een b-segmenter netjes afgewerkt en is het materiaalgebruik in orde. Uiteraard vinden we hier en daar wel wat hard plastic terug. Onze testauto is overigens een full-option model wat er dankzij het lederen multifunctionele stuurwiel, de climate controle, en het infotainment-cluster ook beter uit zal zien dan een kale instapper (maar dat is bij ieder merk het geval).

20170320_113953

20170320_111248

Aandrijflijn

De i20 is in 5-deursvorm verkrijgbaar met verschillende motoren, waaronder twee varianten van de 1.0 3-cilinder T-GDI en een 1.1 CRDi dieselmotor. In andere landen is daarnaast een ongeblazen 1.4 viercilinder beschikbaar als instapmotor. De coupé die wij reden doet het met een wat minder breed gamma; zo is er enkel benzine te krijgen in de vorm van de twee T-GDI krachtbronnen (100 en 120pk).

20170320_114531

Onze testauto beschikte over de 120pk krachtbron, wat overigens automatisch betekent dat je ook over het meest luxueuze uitrustingsniveau beschikt. Dit heeft als nadeel dat wanneer je per se deze motorvariant wilt rijden, je dus ook minimaal 22k kwijt bent.  Het zou wat dat betreft beter  zijn als deze motor ook een niveau lager beschikbaar was. Voordeel is dan weer dat er verder weinig te wensen is, alle opties zijn al aangekruist. De 120pk motor beschikt over genoeg kracht de i20 soepel voort te stuwen, wat ook blijkt uit het feit dat snellere inhaalmanoeuvres op hogere snelheid geen enkel probleem zijn. Wel is de T-GDI krachtbron tussen 1000 en 1500 toeren wat knorrig en onwelwillend, waardoor je eerder geneigd bent iets meer toeren te draaien – zoals bij een conventionele verbrandingsmotor. Andere merken met een driecilinder turbo hebben dit iets beter voor elkaar. De geluidsbeleving is overigens goed in orde; de motor klinkt zwaarder dan hij eigenlijk is, waardoor het af en toe bijna lijkt alsof je met een diesel onderweg bent. De koppeling had wat zwaarder en gevoeliger gemogen, maar we zijn erg te spreken over de manier waarop de versnellingspook zich door de verzetten laat bewegen. Dit gaat namelijk soepel en met een duidelijke klik. Overigens is het ook het vermelden waard dat de 120pk over een zesbak beschikt, waar dat er voor de mindere varianten slechts vijf zijn.

20170320_115112

Rij-eigenschappen

Goede rij-eigenschappen beginnen met een fijne zitpositie, en die is in orde. Je zit lekker diep, en het stuur laat zich ver naar je toe halen. Over de steun die de stoelen bieden zijn we minder tevreden, ze zijn hard zonder daarbij een goed omsloten gevoel te bieden. Overigens zien ze er ook niet bijzonder sportief of hoogwaardig uit.

Het onderstel is duidelijk afgestemd op de wat sportievere rijder, want het geeft duidelijk door wat er onder je gebeurd. De 16 inch lichtmetalen velgen met wat plattere banden zullen door ook aan bijgedragen hebben. Daarbij heeft Hyundai tegelijkertijd gezorgd dat de auto niet bonkerig oncomfortabel wordt, de i20 is prima in te zetten als cruiser voor de langere afstanden. Het stuurgevoel is eveneens oké, met voldoende directheid. Wel wat aan de lichte kant, iets wat we bij vrijwel alle moderne compacte auto’s merken.

Uitrusting

Standaard uitrusting ‘Premium’:

  • Start/stop systeem
  • Hill Start Assist (HSA)
  • Cruise controle
  • LED dagrijverlichting
  • LDWS (passief)
  • Parkeersensoren v/a + achteruitrijcamera
  • Climate controle
  • Licht / regensensor
  • Lederen multifunctioneel stuurwiel
  • Geïntegreerd 8 inch touchscreen infotainment inclusief
    • Navigatie / DAB+ / USB / Bluetooth / 6-speaker audio incl. tweeters
  • Elektr. schuif / kanteldak incl. zonwering
  • 16″ lichtmetaal
  • LED achterlichten
  • Getinte ruiten achter

Configuratie

  • Hyundai i20 Coupé 1.0 T-GDI 120pk Premium – €22.295
    Mica lak ‘Red Passion’ €695

Oordeel

  • + Ruimte-aanbod
  • + Werking infotainment
  • + Prestaties
  • – Stoelen
  • – Aantal beschikbare configuraties

 

Test: Seat Ateca (2017) 1.4 TSI 150 Xcellence Full Review (NL)

Inmiddels is het dan zover; we hebben kunnen rijden met de allereerste SUV van Seat; de Ateca. In deze volledige review leest en ziet u onze bevindingen. We hebben kunnen concluderen dat de van origine Spaanse autofabrikant goed werk heeft afgeleverd.

ateca1

Het heeft even geduurd voordat het management van de VW-groep, waartoe Seat behoort, inzag dat de markt voor compacte SUVs groot genoeg was om méér modellen te lanceren zonder dat er echt sprake zou zijn van ‘kannibalisatie’. Hierdoor duurde het zo lang voordat merken als Seat en Skoda hun eigen auto in dit segment naast de VW Tiguan mochten presenteren (de Ateca en Kodiaq), terwijl het segment al enkele jaren steeds populairder werd. Eerdere Seat modellen van vergelijkbare grootte waren telkens MPV’s, zoals de Altea en Toledo, waardoor we gerust kunnen spreken van een historische zet. Dat het merk al langer bezig was met de ontwikkeling blijkt uit concepts als de Tribu (2007), IBX (2011), en 20v20 (2015, zie onderstaande foto). Binnen het huidige compacte-SUV gamma van de VW-groep (VAG) richt Seat zich op betaalbare mobiliteit met een sportief accent, en dit zullen we ook terugzien in de verschillende onderdelen van deze review. Audi richt zich eveneens op sportiviteit, maar richt zijn peilen op de premium-autokoper met modellen als de Q2 en Q3 (die qua grootte vergelijkbaar zijn met de Ateca, maar qua prijs niet).

De Ateca komt op het eerste gezicht over als een stoere en moderne verschijning, en dat is het ook. Het design kent veel scherpe lijnen en rechte vlakken, wat in lijn is met andere recente Seat modellen. De meeste overeenkomsten zijn er met de Leon, waar ook het interieurdesign het meeste van weg heeft. De Ateca staat eveneens op dezelfde bodemplaat als de Leon, het zogeheten MQB-platform van de VW-Groep (weliswaar aangepast voor dit specifieke model).

ateca22

 

Qua model is de auto duidelijk een SUV, waar de eerdere conceptcar 20v20 meer een crossover was vanwege de lage daklijn (volgens Seat was dat een CUV – crossover utility vehicle). Een ander in het oog springend verschil tussen de Ateca en de concept is de vorm van de koplampen (driehoekig versus meerhoekig) en wij van AutoExperience vinden de lichtunits van de concept net wat strakker, maar je kunt niet alles hebben. De lichten op de Limited en Xcellence zijn overigens uitgerust met LED-techniek, de goedkopere versies doen het met halogeen. De LED-units geven de auto echter een krachtiger front en zodoende zouden wij die eigenlijk altijd aanraden; zonder gaat de Ateca vermoedelijk eerder gedateerd ogen (en dat ga je weer terug zien in de verkoopwaarde).

ateca7

De achterkant toont juist weer overeenkomsten met de – eveneens nieuw – Skoda Kodiaq, wat vooral komt door de scherp gesneden vouwen in de achterklep. De achterzijde oogt hierdoor wel wat plomp, schuin van voren vinden wij de auto beter ogen. Dat plompe wordt gelukkig enigzins verhuld door de aluminium strip boven de dubbele zichtbare uitlaten – een designoptie die helaas niet standaard aanwezig is op de goedkopere versies.

ateca17

Het interieur van de Ateca vertoont grote overeenkomsten met dat van de Leon. Zo is de designtaal bijna identiek. De ergonomie is top, alles zit op de plaats waar je het verwacht. Meestal hoeven we ons daar bij een VAG product sowieso geen zorgen om te maken. De afwerking is eveneens van hoog niveau, we vinden weinig interieurdelen die niet goed op elkaar aansluiten of wiebelig overkomen. Wel zien we wat verschillen in materiaalgebruik tussen de Ateca en de duurdere Tiguan; op sommige plaatsen gebruikt VW hoogwaardiger en zachter kunststof dan Seat, zoals bij de bovenste portierdelen en de toetsen van het infotainment. Over het algemeen is de kwaliteitsbeleving echter in orde en op hetzelfde niveau als de concurrentie.

ateca11ateca1

De zitpositie is in de Ateca goed af te stellen op de individuele wensen van de bestuurder. Zo is de hoogteverstelling van de bestuurdersstoel te variëren van een lage zit ‘diep’ in de auto tot een hoge zit die meer lijkt op de positie in een MPV. Ook het stuur laat zich op alle mogelijke manieren hoger, lager, of axiaal aanpassen. Het ziet er eveneens fraai uit dankzij het contrasterend gestikte leer en de aluminium accenten, en is tevens lekker dik waardoor de grip goed is. Ondergetekende is vrij lang (1.92m) maar het kostte weinig moeite een prettige werkplek te creëren zonder dat hoofd of knieën ergens tegenaan kwamen tijdens het rijden. Wel had de middenarmsteun wat hoger geplaatst mogen worden, zodat deze meer op één lijn ligt met het armsteungedeelte in het linker voorportier.

ateca4

Overigens bieden de alcantara sportstoelen in de Xcellence uitvoering sowieso een prettige aanblik, luxueus gevoel bij aanraken, en voldoende steun tijdens sportief sturen. De stoffen comfortzetels in de goedkopere uitvoeringen zijn trouwens qua model bijna identiek, dus we verwachten niet dat deze erg inferieur zullen zijn.

ateca13

 

De rij-assistentiesystemen en het infotainment zijn eveneens op een erg overzichtelijke wijze verwerkt in het interieur. Zo zijn de belangrijkste functies tijdens het rijden te bedienen via het stuur en het kleurenboordcomputer-scherm tussen de klokkenwinkel, zoals bekend van VW-Groep producten. Deze functies omvatten onder andere verbruik, versimpelde navigatie-instructies, mediabediening, de weergave van het optionele ACC (adaptieve cruise controle) en de inschakeling van systemen als BLIS en LDWS (voor uitgebreidere uitleg van deze begrippen zie onze aparte pagina daarvoor).

ateca20

Voor uitgebreidere bediening van radio (FM en optioneel DAB+), aansluiten mobiele telefoon, navigatie, internet, en overige voertuiginstellingen kan men terecht op het centrale touchscreen, wat afhankelijk van de uitvoering 5 of 8 inch meet en in de meest luxe uitvoering (media navi plus) tal van innovaties bevat (waardoor een 360 graden camera, 10GB harde schijf, Full-Link (mirrorlink, carplay, android auto), meerdere kaartmodi, en draadloos opladen van telefoons via het daarvoor bestemde vakje. Of men nu de fysieke knoppen of het scherm zelf gebruikt; de menu’s zijn helder qua structuur en het systeem reageert vlot. Helaas is de Ateca nog niet leverbaar met een digitaal instrumentarium.

ateca14ateca12

Doordat onze Ateca was uitgerust met het meest complete infotainment hadden we ook de beschikking over het normaliter optionele Seat Sound met 10 speakers. De kwaliteit hiervan stelt zeker niet teleur, zowel qua hoge als lage tonen komen er ook bij hoger volume nog prima uit.

ateca19

Voor een SUV gebaseerd op een C-segment auto doet de Ateca het zeker niet slecht qua ruimte-aanbod. Zo kon ik met de bestuurdersstoel in voor mij optimale stand prima achter mijzelf zitten, en had zowel hoofd- als beenruimte over (zelfs met het panoramadak, dus). Met de breedte is het iets minder gesteld; met drie volwassenen naast elkaar zal je aardig krap zitten – maar twee volwassenen plus één kind is dan weer geen probleem. De kofferruimte biedt normaliter 510 liter, wat gemiddeld is voor de klasse. Voor praktisch gemak is de achterbank in delen neerklapbaar en er is ook een skiluik aanwezig. Onder de mat van de bak bevindt zich het reservewiel en afhankelijk van de versie componenten van de audio-installatie. De achterklep is overigens optioneel elektrisch te openen, met een druk op de knop of de inmiddels beruchte ‘voetbeweging’ onder de achterbumper ter hoogte van de trekhaak. Ook voorin het interieur is meer dan voldoende aflegruimte voor spullen via  allerhande vakjes en bakjes in portieren en middenconsole.

ateca10ateca15

ateca9

De Ateca waar wij mee reden beschikt over de bekende 1.4 TSI (turbo stratified injection) met 150pk en 250Nm koppel  van de Volkswagen-Groep, en het is ook direct de motor die wij zelf aanbevelen voor degenen met voorkeur voor een benzine-motor. Er is weliswaar ook een 1.0 TSI drie-cilinder turbo met 115pk beschikbaar, maar deze lijkt ons op papier wat onderbemeten voor een een grote auto als de Ateca, hetgeen ook bewezen wordt in de niet geweldige tussensprint cijfers, vooral de ‘beruchte’ 80-130 km/h in de zesde versnelling wordt dan een achilleshiel. De 1.4, uiteraard uitgerust met 16 kleppen per cilinder en directe inspuiting (FSI) combineert afdoende prestaties met een economisch verbruik. Bij lage toerentallen is er dankzij de turbo voldoende power voor handen en ook bij stevig doortrekken zit er nog pit in. Interessant: de motor beschikt ook over automatische cilinderuitschakeling (ACT) waardoor er bij weinig gas geven twee cilinders stilvallen en het verbruik nog wat verder kan dalen.

De automatische DSG bak met dubbele koppeling en 7 verzetten is eveneens een bekende; en presteert naar behoren. Razendsnel is het niet en een enkele keer zit ‘ie mis bij het aanrijden op een stoplicht, rotonde, of juist vol gas geven maar over het algemeen valt er weinig te klagen. Er is overigens een sportstand (S) met flippers aanwezig voor het sportievere rijden,. waarbij de bak dan ook later opschakelt. Van collega’s weten we dat met de zesversnellings handbak eveneens prima te leven valt, en aangezien de meerprijs voor de DSG vrij fors is (€2500) kan dat ook een optie zijn.

ateca2

Op dieselgebied is er keuze uit drie opties, namelijk een 1.6 TDI 115pk, 2.0 TDI 150pk, en de topversie, 2.0TDI 190pk. De 1.6 raden wij om dezelfde redenen als de 1.0 TSI niet aan. De 2.0 TDI lijkt ons een goede (en bewezen) keuze, aangezien de 190pk enkel met DSG en 4Drive (4WD) leverbaar is, wat de prijs nogal opdrijft. In onderstaand overzicht zijn de mogelijke configuraties terug te vinden. De Limited Edition is een actieversie waarvan de mogelijke combinaties wellicht afwijken van de echte beschikbaarheid. We vinden we het overigens apart dat:

  • De 2.0TDI niet leverbaar is met DSG (een veelgekozen combinatie onder leaserijders)
  • De 2.0TDI niet leverbaar is met enkel voorwielaandrijving (2WD)

atecaoptions

   afgeraden        aanrader        afgeraden        aanrader         aanrader

Seat heeft gepoogd het sportieve karakter van het merk ook mee te geven aan de Ateca, ondanks het feit dat de meeste SUVs doorgaans vooral focussen op andere eigenschappen. Toch is het merk redelijk geslaagd in deze missie, vinden wij. In vergelijking met veel producten van Volkswagen en Skoda, biedt de Ateca voor de wat ‘actievere’ rijder een hoop meer plezier. Dit merken we vooral bij het sturen; dat is direct en met gevoel. Het is nog niet gelijk aan BMW en wat aan de lichte kant, maar al veel aangenamer dan bij VW, en zelfs beter dan in enkele Audi’s (bijvoorbeeld de voorlaatste A6).

ateca6

Maar ook het onderstel is zeker niet slecht. Ondanks het feit dat de Ateca een relatief hoge auto is (gewicht: 1275kg), helt de koets maar beperkt over in snel genomen bochten en voel je redelijk wat er onder je gebeurt. De grote 19 inch velgen in combinatie met vrij platte banden zullen ook zeker positief bijdragen aan het gevoel dat de auto stevig op de weg ligt. Wat ook netjes is, is dat dit maar in beperkte mate ten koste gaat het van comfort aan boord. Waar veel auto’s met grote wielen stuiterig en onrustig reageren (alsof ze daar eigenlijk niet voor gemaakt zijn) blijft deze indruk in de Seat achterwege. Tuurlijk, de auto is hierdoor geen zwevend tapijt en we zijn ons ervan bewust dat sommigen hier juist wel naar op zoek zijn, maar daarvoor zijn genoeg andere opties in de markt te vinden. En mocht je genoegen nemen met 17 of 18 inch én de prettige sportstoelen aanvinken kan de Ateca absoluut ingezet worden voor comfortabel afstandsverkeer.

ateca23

Wat we jammer vinden; is dat de Seat niet geleverd kan worden met adaptieve dempers (DSC) of een sportonderstel, zoals dat bij de VW Tiguan wél kan. Het zou in de Ateca namelijk meer tot zijn recht komen dan in de Volkswagen, maar wellicht hebben kostenoverwegingen ervoor gezorgd dat de optie niet bestaat. De ‘drive mode settings’, standaard aanwezig op de Xcellence via de draaiknop op de tunnelconsole, hebben dus ook geen invloed op het onderstel, noch op stuurgevoel. Enkel de gasrespons en schakelmomenten van de DSG-bak worden wat aangepast.

ateca18

Zoals al kort genoemd bij de tekst over de aandrijflijn, is de 1.4 TSI motor prima bij de les. Dat vertaalt zich daardoor ook in nette prestatiecijfers. De bekende 0-100 gaat in ongeveer 8.5 seconden, wat gewoon goed is. Tussensprints op hogere snelheid, zoals van 80-130 km/h, zijn hierdoor ook relatief snel afgerond. Hierdoor vormen inhaalmanoeuvres op de snelweg geen probleem. Wel moet de DSG-bak even nadenken als je vol op het gas gaat, en in combinatie met het ‘turbogat’ zorgt dat ervoor dat de directe respons nog wat beter zou kunnen. Qua uitlaatgeluid brengt de Ateca een relatief neutrale brom voort. Ons exemplaar is uitgerust met de dubbele sportuitlaten, maar dit zorgt niet direct voor veel kabaal. Het geluid is wel mooi diep en zeker te horen bij accelereren, maar dat is het dan ook.

ateca21

  • Seat Ateca 1.4 TSI 150 DSG-7 2WD  €34450
  • Xcellence uitvoering meerprijs €2100
    • 18 inch lichtmetaal / chromen exterieur-accenten / LED-verlichting / Alcantara bekleding / navigatie / parkeersensoren + camera
  • Executive Pakket €1210
    • Panoramisch schuif-kanteldak / Upgrade Alcantara zwart ipv bruin / extra interieurverlichting
  • Upgrade Professional Plus Pakket €2020
    • Media system Navi Plus (8 inch touch, 3d nav, 10gb hdd, cd-dvd, 2x sd-slot, usb aux-in, dab+) / WiFi / Seat Sound (10 speakers en subwoofer) / Boordcomputer in kleur / Park Assist incl 360 graden ‘topview’ camera / Elektr. achterklep / Draadloos laden telefoon via vakje middenconsole
  • Upgrade Technology DSG Pakket €610
    • ACC / LDWA (actief) / grootlichtassistent / RSI / BLIS / CTA / traffic jam assist / city safety
  • Winter Pakket €400
    • Verwarmbare voorstoelen / koplampreiniging (verwarmd) / inklapbare en verwarmbare buitenspiegels
  • Metallic lak ‘Nevada White’ €660
  • 19 inch velgen ‘Aneto Black’ €1569
  • Styling Kit ‘Crossover Silver’ €2463
    • Voorbumperspoiler 759
    • Achterbumperspoiler 705
    • Spiegelkappen 109
    • Sportuitlaat (dubbel) 575
    • Portiersierlijst 315
  • Achterbumperbeschermingslijst €175
  • Kofferbakinleg kunststof €80
  • Verwarmbare voorruit €190
  • Totaal: €45.927

Bovenstaand lijstje vormt een overzicht van de configuratie waar wij mee reden. Zoals te zien is ontbraken maar weinig opties, eigenlijk alles was aanwezig. Dat is fijn voor een test als deze, omdat we dan een completer beeld van de auto krijgen. Het betekent echter niet dat al deze opties direct noodzakelijk zijn, want hierdoor valt de Ateca wel gelijk in een ander segment, en wordt een positief punt van deze auto, namelijk de schappelijke instapprijs, deels teniet gedaan. Daarom hebben wij ook een configuratie samengesteld waarin opties die veel toevoegen nog steeds aanwezig zijn, maar tegelijkertijd bespaard is op andere punten:

  • Seat Ateca 1.4 TSI 2WD handgeschakeld €31850
  • Style uitvoering meerprijs (geen)
  • 17 inch velgen ‘Dynamic Bicolour’ €390
  • Metallic lak ‘Samoa Orange’ €660
  • Executive Pakket €1690
    • Panoramisch schuif-kanteldak / Upgrade Alcantara Zwart (sportstoelen ipv comfortstoelen) / extra interieurverlichting
  • Upgrade Professional 2 pakket €1590
    • Media system Navi (8 inch touch, 8 speakers, bluetooth, voice control, 2x sd-slot, usb, aux-in,  dab+) / Boordcomputer in kleur / regen+licht sensor / auto dimmende binnenspiegel / Park Assist (incl sensoren + camera achter) / Full-LED koplampen / getinte ruiten achter
  • Upgrade Technology 1 pakket €650
    • ACC / LDWA (actief) / grootlichtassistent / RSI
  • Pookknop Sport ‘Rood’ €160
  • Portierlijsten ‘Ateca’ €313
  • Totaal: €37293

Met deze configuratie is de Ateca een sterk aanbod, want een vergelijkbare Volkswagen Tiguan komt rond de 41k uit. Je levert hiervoor wat in op interieurkwaliteit en de beschikbaarheid van bepaalde opties, maar krijgt wel een beter rijdende auto terug. Concluderend kunnen we stellen dat de Ateca een interessante aanbieding is voor iedereen die op zoek is naar een scherp geprijsde, maar tegelijk ook sportievere SUV. Er zijn nog dynamischere opties te vinden (Ford Kuga, BMW X1, Mazda CX-3) maar die bieden niet dezelfde waar voor een vergelijkbaar bedrag. De Ateca krijgt daarom van ons het predicaat ‘aanrader’ met als cijfer een 8.

ateca8

Met dank aan SEAT Van der Linden te Waddinxveen voor het beschikbaar stellen van de auto. Werkt u bij een dealer en mogen wij een review maken van een model wat u heeft staan? Laat het ons weten!

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Geneva 2017: Alpine A110

Another update from the Geneva 2017 motorshow: the reincarnation of the Alpine-brand! Not to be confused with Alpina, the BMW-tuner specialized in modest improvements of well known Bimmers as the 3- and 5 series, Alpine was a small French sportscar brand which stopped production in 1995. It’s wholly owned by Renault, and that company decided it was about time we had a small affordable sportscar once again. And we couldn’t agree more.

Because right now, that particular segment of the car market does not really exist. Sure, we have the Mazda MX-5 (Miata), the Audi TT, and the Subaru BRZ. But those cars only go certain lengths to prove their sportiness. When you want something more hardcore, your only option is the Alfa Romeo 4C, a car that still costs around 60 grand (Euros) and is hard to buy due to limited production. The new Alpine, called A110, will battle to bring a sportier experience to more drivers, effectively lowering the bar to drive something really nice, which is a great idea.

So how does the ‘new’ Alpine change from the ‘old’? As far as we know from Geneva, not that much. The car will be built in the original Alpine factory in Dieppe, and sticks to its roots when it comes to important traits like total weight, driving experience, and price point. Design wise, it maintains its characteristic headlights and the quirky rear window, which makes it easy recognizable. Unfortunately, we don’t have adequate interior pictures as of now.

The A110 is powered by a newly developed 1.8 litre 4-cylinder turbocharged petrol plant, sporting 250hp and 320 Nm of torque. Due to its low weight at 1080 kg, acceleration from 0-100 kph is only 4.5 seconds, with a top speed of 250kph. These numbers resemble those of competitor Alfa 4C, which also sports a 1.8 litre turbocharged engine (officially named 1.75 TBi – TurboBenzina) and has similar acceleration.

Production will start later this year for a select group of countries (France as well). The first run will only exist of 1955 units, all in the Premiere Edition with extras as the blue paint job, 18 inch alloys, carbon accents in the interior, and a numbered plaque. There is a fixed price of €58.500 in France. We hope prices will drop to around 50k for mass production at a later point.

Of course, we from AutoExperience would love to visit Dieppe and drive with the A110 ourselves when the opportunity arises..

Geneva 2017: McLaren 720S

The British car maker from Woking launched the first car of its all-new line-up, the 720S!

 

McLaren made huge progress since the introduction of the MP4-12C, which marked the relaunch of the brand earlier only known from the legendary McLaren F1. Since the 12C, they set out a strategy where their new cars would fall in different categories, namely the Sport series, GT series, Super series, and Hyper series. Sport series is entry level, with the 540C. Sport in this case being a relative term, because the 540C is comparable to other high volume supercars like Ferrari 488GTB and Lamborghini Huracan. The 570GT focuses more on luxury than raw performance and the 650S is the main model of the Super Series, and the predecessor of this new 720S. A step higher on the ladder is the 675 LT, also as Spider, which is more exclusive and even faster. Top of the line is a true hypercar to the likes of the LaFerrari and Porsche 918 Spyder, called the McLaren P1. In all these segments, ranging from roughly 200.000 euros to more than a million for the P1, McLaren has proved to be very competitive.

Where the early cars since the relaunch like the 12C and 570S (650S predecessor) had relatively traditional design, this new 720S is a different story entirely. McLaren definitely wants to distinguish from Porsche and Ferrari with more futuristic design, which can be clearly observed from the otherworldly designed headlights / air intakes. The difference with Lamborghini is that McLarens make abundant use of curved lines, where the cars from Sant’Agata are known for their sharp lines and edges.

The picture above shows another proof of this futurism, with a door construction similar to both a Lamborghini’s take on the scissor door and the Falcon Wings on the Tesla Model X. The idea behind it is a more convenient entry for driver and passenger.

Engine wise, McLaren had the idea to never change a winning team. The V8 is slightly larger with 4 litres instead of 3.8, but still sports dual turbos for a whopping 720hp in total. This is more than the previous top model of the super series, the 675LT. These figures cause hypercar-like acceleration of 0-100 kph in 2.9 seconds and a top speed of 341 kph.

McLaren also decided to overhaul the interior, with a newly designed carbon fiber monocoque, new button layout, and better infotainment. Most interesting is a new ’tiltable’ instrument cluster, which can be used in dual mode. Restricted mode shows only a horizontal rev counter and digital speed, where the full mode shows a larger full color TFT with more extensive information in a more graphical way.

Pre-orders for the new 720S will probably start very soon, with deliveries expected from Q3 2017. Prices will be probably between the 650S and 675LT.

 

 

 

Geneva 2017: All New Volvo XC60

Our second highlight of the Geneva Motorshow is the all-new Volvo XC60. Building on the great reviews of the new 90-series (S90/V90/XC90) the XC60 will bring similar design and build quality to the 60-series, with the new S60 and V60 due for unveiling in 2H2017.

While unmistakably a little brother to the XC90, the new XC60 remains also traits of its predecessor, like the strong bodywork and the high tailgate. Released pictures show a different front for regular and R-Design models, with the latter having larger air intakes and a ‘dotted’ front grille (seen in the picture above).

Built on the same SPA-platform as the 90-series, the car’s dimensions look very mature for a premium D-segment SUV. When compared to the new Q5, the XC60 seems quite a bit larger. It has to been to what extent that also translates to decent space for back passengers (a weak point of current 60-series) and a large boot (a favourite among Volvo fans).

Seen at the blue model in the pictures below, the R-Design can be fitted with additional plastic accents on the front and rear, apart from a diffuser. The latest rendition of the Thors Hammer headlights differ a bit in the sense they now protrude the rest of the light units and connect with the grille, in a similar way the BMW 3-series does.

We’re also particularly satisfied with the interior. It bears large resemblance to the 90-series, like the use of modern wood, high quality leather, digital instrument clusters, and a large vertical entertainment system. But at the same time it takes things a step further, with the wood trim line flowing under the large screen, enclosing the metal air vents, giving the car a much more modern and sharpish look (when compared to the plump XC90), in line with earlier concept cars from Volvo (like the Concept Estate). The optional R-Design steering wheel also looks stronger, which is good (the standard wheel has something weak / soft over it, in our opinion).

Engine wise, there is less news. All the engines currently available on the 90-series will make it to the XC60. These are the T5 and T6 petrol variants, D4 and D5 diesel, and T8 plugin-hybrid. Cheaper options like a T4 petrol and D3 diesel are expected later this year. We at AutoExperience also hope a more affordable plugin-hybrid will make it to the line-up, since the T8 top model is out of range for a lot of consumers, and government tax credits for hybrid cars in more European countries being abolished. Prices are expected to start around 50 grand (in Euro) for T5 and D4 models.

BMW 5-series Touring (G31)

Last week, Bavarian carmaker BMW announced the estate version of its new E-segment car, the 5 series. Along with the new variant came additional engines to the line-up, including some more powerful options.

In general; BMW likes to receive a €2500 premium for the estate over the regular sedan version. In exchange, you get up to 1700 liters of boot space, which is more than competitors like the Audi A6 and Volvo V90 offer. It is also possible to get the rear window to open separately from the rest of the trunk door for added practicality.

Design-wise, we are very happy with the job BMW’s designers did on the new rear end. It looks very strong and muscular (especially with the optional M package shown above) without becoming too arrogant and lumpish.

Engine-wise, BMW is kicking things off with the 520d 4-cylinder turbocharged diesel plant, sporting 190 hp and theoretically very nice mpg at 3.9l per 100km. MSRP will be around 55-60 grand, depending on the country you live in. If you demand a cheaper petrol powered variant, there is the 520i (4-cyl, 190hp) for roughly the same price.

One step higher comes BMWs hybrid option, the 530e iPerformance. It has the same powertrain as the 330e (4-cyl petrol + electric) and a combined power output of 252hp. It will start at 60-65k. It is also possible to get that same power figure from a non-hybrid engine in the form of the 530i (4-cyl turbocharged petrol) for a comparable price.

Opting for a good ol’ six-cylinder (BMW still has them, fortunately) is possible with the 540i and 530d. First one has 340hp and sets you back at least 67k, the diesel option manages 265hp and will need around 75k. It’s more expensive because of the standard xDrive AWD system (which can also be had with most other engine options for a premium of around 5 grand).

Top of the line until the arrival of the M5 is the M550i xDrive, boasting a real turbocharged V8 with 462hp and 650Nm of torque. It is faster than the M5 of the F10 generation with acceleration from 0-100 kph just below 4 seconds. Because of carbon taxes, prices will differ a lot per country, but are expected to be in the range of 85-120 thousand Euro.

A little extra for interested buyers; BMW decided to bring in automatic transmissions (Steptronic) standard on all models apart from the 520i. The former optional Executive package is also stock on the new G30/31 generation.

 

 

Volvo 960: Youngtimer of the Week

New series on AutoExperience: Every week one of our editors picks a car not older than 30 or newer than 10 years and publishes stats and some nice pictures.

Volvo is kicking things off with its very characterstic 960:

  • Built from 1990 to 1998
  • Successor of the 740 and upmarket brother of the 940
  • In the last two production years sold as the S90 and V90 (depending on saloon or estate)
  • Signature-smooth 3.0 Inline-Six 24V DOHC engine with 204 hp / 270 Nm
  • Curb weight at least 1560kg
  • 0-100 in 9.1s / limited top speed of 210 km/h
  • Base price from $34.000 for MY96

Skoda and the Octavia facelift

Since 2013, you as a customer are able to buy Skoda’s offering in the c-segment, the Octavia. Last week, Skoda updated this product for the new modelyear. Most interesting feature: split / separated headlights to the likes of two-generations-back Mercedes E-Class and before-facelift Volvo S/V/XC60.

dwqyyyubbutc_480

This is the first model of the Czech carmaker with the new front. Whether its a returning feature on other upcoming models has yet to be seen. Engine-wise, nothing changed. But apart from the LED headlights (which will have a nice price, without doubt) Skoda fiddled a bit more with the options:

  • New optional 9.2 inch infotainment (still horizontally placed)
  • Latest Volkswagen Group assistance systems like BLIS, CTA and Trailer Assist (all optional)
  • A key which saves seat and steering wheel position

ojwyy0cb0vi6_480

Will go for sale Q1 2017

 

 

The New BMW 5-Series

BMW just unveiled the long expected and very needed all-new 5 series.

p90237311_highres

Design wise, nothing unexpected. Its actually a very conservative evolution, in our opinion. While the front is an improvement thanks to modern LED / laserlight, the back is a bit too Asian for our taste. We liked the sharp lines of the previous one better than the curved butt of the new fünfer. We’d definitely advise the M Package to make the car more muscular and aggressive as a whole.

The active kidney grill is now standard issue on most models. Engine wise no surprises, mostly four cylinders and a few six-in-lines. 8 speed automatic transmissions are standard, and they use navigation data to pick the best gear (a trick already available on Rolls Royces, Bentleys, and the Mercedes S-Class).

Info on prices yet to be announced.

 

 

Works of Art: cars and junk

cars4usa

I can hear you all thinking: “last week you wrote about funerals, and now you expect us to read about art?”. Don’t worry everyone, this is about the best kind of art: the one that involves cars. First let me show you a picture of some cars you’ll probably recognize.

Mercedes 300 SL Mercedes 300 SL

Bugatti Veyron Bugatti Veyron

While these cars are definitely works of art in themselves, they are not the topic of this post. Instead I invite you to look at this picture.

Works of art cars from junk Getting a sense of déjà-vu?

If you think that looks familiar, you’re absolutely correct. These beauties are the work of some 50 different artists. They made these cars, such as the Mercedes 300SL and the Bugatti Veyron, completely out of scrap metals and the likes which they found in a junk yard outside of Warsaw. (That’s the capital pf Poland, for those who wondered where on earth that…

View original post 97 more words