Eerste indruk: Mazda 3 (2019)

De ondertitel van dit blog luidt: ‘harboring the best collection of car news and media’. Dit slaat op het achtergronddoel van alle artikelen; namelijk het naar voren brengen van dat nieuws en die reviews die naar onze mening echt de moeite waard zijn. De nieuwe Mazda 3 is zo’n auto die perfect in overeenstemming is met dat doel. Hij ziet er geweldig uit, rijdt bovengemiddeld goed, en is voorzien van revolutionaire techniek. Dit alles zou voor de nieuwste generatie nog meer op moeten gaan. Waarom, lees je hieronder.

Afbeeldingsresultaat voor mazda 3 2019

De lezer mag best weten dat wij van AutoExperience een zwak heb voor het huidige Mazda. Dat heeft alles te maken met het Kodo design. Het zijn gewoon echt aantrekkelijke auto’s om te zien, zeker in de ‘signature’ kleur Soul Crystal Red. De nieuwe 3 is laag, breed, en barst om te zien van de dynamiek. Waar de vorige generatie op het laatst wat bedaagd over kwam in de kalere uitvoeringen, is daar nu bij design generatie 7 geen sprake meer van. De lokale dealer had een Comfort uitvoering staan, dat is de middelste versie, en je zag er niet aan af dat er nog een versie boven staat. Alleen het 16 inch lichtmetaal met vrij dikke banden verraadt hem misschien. Mazda begrijpt goed dat als je 30 mille stukslaat op een auto, hij er gewoon goed uit moet zien. In tegenstelling tot bepaalde producten van Volkswagen (& Co), waar je rond die prijs vooral geconfronteerd wordt met het feit dat je te gierig was om nog voor 10k aan opties aan te vinken.

Afbeeldingsresultaat voor mazda 3 2019

De achterzijde is in alle gevallen voorzien van een zichtbare dubbele uitlaat op de hoeken, een pianolak zwarte onderbumper, en dito spoiler. Het laat zich op papier lastig vatten maar de auto komt in real life echt heel dik en sportief over. Dit gaat in wat mindere mate op voor de sedan-verie, die vanaf medio dit jaar ook naar Nederland komt. We gokken dat Mazda deze versie vooral voor de VS ontwikkeld heeft, wie weet vindt ‘ie in Nederland aftrek onder de wat oudere doelgroep.

Afbeeldingsresultaat voor mazda 3 2019

Mazda maakt van de gelegenheid gebruik om ook het hele interieur naar een hoger plan te tillen. Het is duidelijk weer van een nieuwe en betere generatie dan bij de andere modellen in het gamma, die nog onder ‘generatie 6’ vallen. AutoExperience verplaatst zichzelf dagelijks onder meer in een  MX-5 van modeljaar 2017, maar het materiaalgebruik in de nieuwe 3 is absoluut beter. Veel harde delen zijn nu van zacht kunststof en dikwijls overtrokken met fraai gestikt leer. Ook in de portieren, waar we vaak zien dat bezuinigd wordt op de kwaliteit, is het dik in orde. De bedieningselementen zoals de stengels achter het stuur, de knopjes voor ruitbediening en airco, en de HMI commander voor het infotainment zijn eveneens luxer uitgevoerd. Dat infotainment is voortaan gekoppeld aan een breder scherm, maar we hebben het nog niet kunnen testen. De optionele BOSE audio speakers zijn gevat in fraaie delen geborsteld aluminium, wat lijkt op de manier waarop Volvo dat doet met het Bowers & Wilkins systeem. Het stuur kan voortaan verwarmd worden, de binnenspiegel is op niveau Luxury randloos uitgevoerd, en zaken als een head-up display en adaptieve cruise controle zijn standaard. Een klein kritiekpuntje is het optionele leder op de stoelen, dat ziet er wat simpel uit qua textuur en stiksel. Wij zouden het niet aanvinken.

Afbeeldingsresultaat voor mazda 3 2019

De techniek op de nieuwe Mazda 3 is veelbelovend, maar het beste komt nog. Dat is de gehypte SkyActiv-X motor, die het goede van een diesel (veel koppel en een laag verbruik) moet combineren met het geluid en het toerenbereik van een benzinemotor. Deze krachtbron is echter nog niet leverbaar, maar volgens de dealer wordt de meerprijs ten opzichte van de huidige SkyActiv-G motor zeer acceptabel (circa €1000) door gunstige BPM-beprijzing. De nu leverbare tweeliter motor is prima, maar met 122pk verder niks bijzonders. Wij zouden wachten op de SkyActiv-X, dat is zeker. Hij komt in het najaar. Een diesel is trouwens ook leverbaar, al dan niet met zestrapsautomaat.

Afbeeldingsresultaat voor mazda 3 skyactiv x engine

De vraag is, of dit alles de nieuwe Mazda 3 de beste keus in het reguliere c-segment maakt. Daarvoor zullen we de auto echter eerst moet rijden, en dan bij voorkeur met de SkyActiv-X motor. Op papier en uit onze showroom-ervaring kunnen we echter al zeggen dat kopers in dit segment in ieder geval ook zeker even langs de Mazda showroom moeten; want de auto lijkt goed genoeg om mee te doen met de top. Het zal erom spannen of ‘ie uiteindelijk net zo goed blijkt als de nieuwe Focus, onze huidige nummer één, maar de kaarten lijken goed.

 

 

 

 

 

Testdrive: Suzuki Swift 2018

‘Lighter, quicker, sportier. Even more fun’. This particular quote is the headline of the Suzuki Swift brochure, which is lying right in front of me. The car has been on European markets for a few months now, but I never really had the chance to take it for a spin. Recently I got that particular opportunity and I wouldn’t let the readers of this blog miss out on the chance to read my opinion about it. To get one thing out of the way before hitting of; I’m planning to do a dedicated review of the Swift Sport in the near future, so this testdrive will only cover the regular line-up.

Gerelateerde afbeelding

The old Swift was actually quite a decent car when it launched, but that is literally more than a decade ago (the small facelift in between doesn’t really count imo). Therefore, it became obsolete when compared to more modern competitors. Suzuki had thus quite the challenge to re-invent its once so popular b-segment car. Styling wise, the car remains close to its roots. It’s definitely a 2018 car, but the changes are smaller than other brands in the segment saw happen over the past years, most prominently the Volkswagen Polo and Renault Clio.

Afbeeldingsresultaat voor Suzuki Swift Sportline

Suzuki is offering quite a decent line-up for the model, and we’d like to start off by advising against the CVT and automatic options. These simply are not modern enough to be meaningful and do the lively character of the car no good. Then the two engines; there is choice between a 1.2L atmosferic four cylinder with 90 hp or a 1.0L turbocharged ‘Boosterjet-engine’ with 112 horses. Our testcar had the four pot variant, which is a bit cheaper to get, but if you got the choice we’d opt for the Boosterjet. The atmosferic engine feels like a dinosaur; its low end power is poor and even when pulling it through to 5000 rpm the acceleration is still disappointing, let even alone the appalling soundtrack. Don’t get me wrong; it will do on a city car performance wise but for anything more, and the Swift can definitely handle more, the turbo engine is better. Also for highway use and the high speed overtaking that involves. A downside is that both don’t come with a six speed.

Afbeeldingsresultaat voor Suzuki Swift Boosterjet engine

Suzuki additionally offers a mild hybrid system on both engines (called SHVS) but we’re told it only exists to bring down Co2 emissions and offers no real added value for the cost it implies. In theory; it should boost acceleration from the battery, while recharging when braking. Though we really weren’t able to notice any added punch when flooring the 1.2L and therefore would advise to keep the change in your pocket.

Afbeeldingsresultaat voor suzuki swift interior

In the cabin, there are few things to notice immediately. First, the seating position is a bit high for a sportier car, and the seats too flat. It would be nice to have to option for more supportive and lower buckets. Second; the headroom is excellent. The Swift is quite a high car and that translates to an abundance of room for taller people. I’m 1.92m myself and was really surprised to see the amount of space left, also in the rear. Then build quality and use of materials. Suzuki made large steps in this department when comparing to other cars from the brand, but it’s still not the nicest in class. The steering wheel, when you got the leather option, feels great to the touch but the upper parts of the door cards and lower parts of the dash not so much. Still, because Suzuki did a good job using modern looking plastics and designs, and additionally making sure the panels don’t leave large gaps, it’s passable.

Afbeeldingsresultaat voor suzuki swift infotainment

Ergonomics are decent, most things are where you expect them to be. A/C controls are pretty straightforward (they look extra nice when going for automatic climate control!), the infotainment menu structure is clear and the system is quite fast, and so is the onboard computer in the gauge cluster. All driver assistance systems (quite a few, good job Suzuki) are easy controlled from a row of buttons to the left of the wheel. Less impressive are the heated seats having only one measly preset (on and off) and the feel of the transmission. The lever is positioned too low and it feels like it’s stuck to some loose rubberbands when using it. Clutch in return is okay. Steering feel is even better, combining light operation with a confident feeling you’re actually controlling the front wheels, which is not always the case in this segment (looking at you Citroen).

Afbeeldingsresultaat voor suzuki swift

Another thing Suzuki is doing right with the swift is the kit it comes with. It’s simply available with everything you could possibly want in 2018, ranging from adaptive cruise control and lane keeping aid to city emergency braking and wireless charging pads for your phone. Of course it doesn’t all come standard on the cheapest version, but it’s available if you’re willing to pay a modest amount of money for it. Our advise on the version you should pick? Well, we think you should either go for the basic 1.2L in Comfort trim (€15.500) or invest a bit more in a midrange 1.0L Boosterjet Select (€18.300). Normally, we advise against going for the most basic trim because they’re generally versions so poor equipped that they only serve to pose with a small sticker price and nothing else. But in the case of the Swift, for the named price you already get manual A/C, audio, electric windows & mirrors, a leather wrapped steering wheel, and a board computer. The Select adds items like 16″ alloys, a rear view camera, 7″ infotainment, heated seats, and a sportier front grille.

Afbeeldingsresultaat voor suzuki swift boosterjet

Wrap-up:

+ 1.0L boosterjet engine                                                                                                                      + handling                                                                                                                                               + available kit (both luxury and driver assistance)

— no six speed manual available (except on Sport)                                                                        — seats and seating position                                                                                                                — gear lever position and feel

 

Testdrive: Ford Focus 2019

Ford recently presented its latest offering in the compact segment, the new Focus. The Focus is widely known for its excellent driving characteristics, solid design, and German build quality. After a short test drive in the new Focus, these values still stand. However, Ford also made sure the car has all the modern kit competitors have, making the car ready for the next few years.

focus stline

Our vehicle was a beautiful blue 1.0l EcoBoost ST-Line, sporting 125hp from its three cylinder petrol engine. That engine is mated to a decent six speed manual. The car offers enough punch for your everyday commute, more so than par example the 110hp PureTech engines in Peugeot and Citroen cars. It’s easy to see why this particular EcoBoost has won prizes; it’s economical, well-performing, and free from vibrations or other three-cylinder issues.

Still, if you’re more of an enthousiast driver and willing to use Ford’s excellent chassis and suspension setup to its fullest, opt for the more powerful 1.5 litre EcoBoost engines. They still got three cylinders, but offer 150 or 182 horsepower for an even better experience. Currently, in some markets the 150 is only available with an automatic, making it more expensive to buy than the 182 with a manual. We expect Ford to offer both options with both transmissions in the near future. The 1.5l is the also the best option if your commute or general car driving involves frequent Autobahn use, since the 1.0L lacks when accelerating from 80-120kph in fifth or sixth gear.

The updated interior now features better ergonomics and higher quality materials. Still; both ergonomics (for example; small A/C controls) and overall feel of quality (lower parts of dash and door cards) aren’t best in class. Cars like the VW Golf VII and the new Mercedes A-class are doing better jobs in these departments. Still, it compares nicely to other non-premium offerings like the Renault Megane, Opel Astra, and Kia Ceed. Ford earns points for the very robust leather-wrapped steering wheel, which is even thicker in ST-line trim. The position of the infotainment screen and the readability is also a plus, but the unit itself looks a bit cheap and so do the menus and the font of the Sync 3 system.

Where the new Focus really excels in comparison with its competitors is the MSRP Ford gave to the new car. You can get your hands on a brand new one from around 22,000 EUR (depending on market). However, the 1.5 ecoboost with 182hp in ST-Line is also still available for under 30 grand. When one considers the good standard kit that comes with the ST-line, it is simply a very attractive offering.

TL/DR:

+ handling                                                                                                                                                + price                                                                                                                                                       + MPG

— material quality                                                                                                                                  — Sync III infotainment                                                                                                                        — Generic styling